20:00 | 28/08/2021

Lược sử Bentley - Chương 8: Phục hưng (phần 2)

Sau sự ra mắt ấn tượng của Continental R - chiếc Bentley đầu tiên không chia sẻ thiết kế với Rolls-Royce, Bentley đã trở lại mạnh mẽ hơn bao giờ hết.
Lược sử Bentley - Chương 1: Bentley là gì?
Lược sử Bentley - Chương 2: Huyền thoại bắt đầu
Lược sử Bentley - Chương 3: Dành cho người chiến thắng
Lược sử Bentley - Chương 4: The Bentley Boys
Lược sử Bentley - Chương 5: Chủ nhân Bentley, họ là ai?
Lược sử Bentley - Phần 6: Quốc vương Brunei - Khách hàng đặc biệt của Bentley
Lược sử Bentley - Chương 7:Thoi thóp dưới trướng Rolls-Royce
Lược sử Bentley - Chương 8: Phục hưng (Phần 1)

Bước tiến tiếp theo của quá trình phục hưng chính là Brooklands, chiếc sedan siêu sang ra đời năm 1993, được giới thiệu tại ngay đường đua Brooklands quen thuộc, nơi mà gần ¾ thế kỷ trước đó, những tay đua huyền thoại của Bentley liên tục xô đổ những kỷ lục tốc độ. Đó cũng là nơi Walter Owen Bentley tham dự cuộc đua đầu tiên của ông vào năm 1909.

Lược sử Bentley - Chương 8: Phục hưng (phần 2)
Bentley Brooklands sánh vai cùng Bentley 4.5 Litre

Ở đoạn dốc nghiêng huyền thoại tại đường đua Brooklands, kim đồng hồ dường như tua ngược lại 65 năm về trước với tiếng nổ rền vang đặc trưng của chiếc xe đua Bentley 4.5L Litre đồng hành cùng Woolf Barnato tại giải Le Mans 24h 1928. Theo sau nó là 3 chiếc Brooklands mới tinh, tất cả cùng đỗ nghiêng ở đoạn dốc, tạo nên một màn ra mắt đầy ấn tượng, đủ ấn tượng để khiến tất cả nhà báo phải đứng dậy vỗ tay – điều mà cánh báo chí Anh rất ít khi thực hiện.

Lược sử Bentley - Chương 8: Phục hưng (phần 2)
Dòng xe Brooklands đại diện cho những gì tinh túy nhất của Bentley

Dù động cơ của Brooklands không có hệ thống tăng áp như Turbo R nhưng công suất không hề nhỏ và độ linh hoạt cũng như trải nghiệm lái tốt hơn nhiều so với Mulsanne khiến Brooklands thành công vượt trội. Brooklands dần trở nên hấp dẫn hơn trong mắt khách hàng châu Âu kể cả khi so với mẫu Turbo R vì giá bán tốt hơn nhưng mang lại trải nghiệm thú vị hơn. Brooklands không chỉ hấp dẫn đối với những khách hàng trung thành của Bentley mà 1/3 người mua Brooklands chính là nâng cấp lên từ Mercedes và BMW.

Lược sử Bentley - Chương 8: Phục hưng (phần 2)

Ở châu Âu, Bentley gặt hái được nhiều thành công hơn tại Mỹ, nơi mà Rolls-Royce vẫn là lựa chọn số một. Vì thế, một kế hoạch sản phẩm và marketing bài bản hơn đã được áp dụng để nâng tầm thương hiệu Bentley tại thị trường xe hơi lớn nhất thế giới vào thời điểm đó.

Lược sử Bentley - Chương 8: Phục hưng (phần 2)
Bentley Mulsanne S

Mẫu Mulsanne S được trình làng tại Triển lãm xe New York, sở hữu động cơ mạnh hơn 18% so với Mulsanne thường và được nhắm tới nhóm khách hàng 30-40 tuổi. Mẫu Continental cũng sở hữu động cơ mạnh mẽ hơn và thường xuyên xuất hiện bên cạnh người nổi tiếng. Đòn bẩy cuối cùng là chiếc Turbo R. Bentley chi nhánh Bắc Mỹ tổ chức những buổi trải nghiệm cho báo giới tại trường đua Meadowlands. Người Mỹ bắt đầu có cái nhìn đúng đắn hơn về thương hiệu Bentley và doanh số hãng xe Anh thực sự bùng nổ.

Lược sử Bentley - Chương 8: Phục hưng (phần 2)
Bentey Turbo R

Năm 1993, Bentley có dải sản phẩm ấn tượng nhất trong nhiều năm, bao gồm 6 mẫu xe mới: Brooklands và phiên bản trục cơ sở dài, mẫu flagship Continental R coupe và bản mui trần Continental convertible, cuối cùng là Bentley Turbo R và phiên bản trục cơ sở dài. Dải sản phẩm đa dạng, hấp dẫn và chiến lược quảng bá hiệu quả đã giúp Bentley vượt qua Rolls-Royce về mặt danh số tại Mỹ lần đầu tiên trong lịch sử.

Lược sử Bentley - Chương 8: Phục hưng (phần 2)
Bentley Azure

Ngòi nổ cuối cùng là Bentley Azure, mẫu xe mui trần được đặt tên theo bờ biển Cote d’Azur tuyệt đẹp ở Địa Trung hải. Đây là mẫu xe đắt nhất trong dải sản phẩm của Bentley với giá khởi điểm 319.000 USD. Xe được trưng bày tại các sự kiện sang trọng tổ chức tại New York, Beverly Hills, Las Vegas và Palm Beach, nơi những người Mỹ giàu có thường lui tới, nơi mà bạn có thể ngửi thấy mùi tiền ở khắp ngõ ngách. Mọi chiếc Azure trong năm sản xuất đầu tiên đều được bán hết dù chiếc xe thương mại đầu tiên chưa lên dây chuyền sản xuất, điều đó cho thấy độ “hot” của Azure cũng chẳng kém Continental R tại châu Âu.

Lược sử Bentley - Chương 8: Phục hưng (phần 2)

Sự quyết tâm và niềm tin của ban lãnh đạo tại Crewe đã được đền đáp xứng đáng. Thành công của Bentley đã giúp cả tập đoàn tồn tại trong thời kỳ khó khăn. Năm 1984, Bentley chỉ bán vỏn vẹn 212 chiếc xe, chỉ bằng số lẻ của doanh số Rolls-Royce. Trong những năm 90, doanh số xe Bentley tăng gấp 5 lên lên con số 1.100 chiếc mỗi năm và vượt qua cả Rolls-Royce. Tuy nhiên, sự thật trần trụi vẫn rõ như ban ngày: những hãng xe nhỏ như Bentley hay Rolls-Royce không thể tồn tại trong thời đại mới nếu như không có tiềm lực tài chính của những tập đoàn khổng lồ. Năm 1998, Bentley và Rolls-Royce đã chính thức “chia tay” sau 2/3 thập kỷ gắn bó. Bentley về tay Volkswagen và Rolls-Royce thuộc về BMW sau một cuộc chiến pháp lý đầy gay cấn giữa 2 gã khổng lồ này.

(Còn tiếp)

Phạm Vĩ

Theo CSAT

Tin liên quan

Tin mới hơn

Tin khác

Xem thêm tin khác

Chọn xe nào

Cộng đồng